Taking down my online portfolio

Cleaning up my apartment today, hoping to get rid of a pile of draft papers that has been cluttering my space for six months, I’m taking the opportunity to write about what this particular pile of paper means (yes, my blogging backlog goes that far—I am draining the swamp one post at a time!)

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Pictured: my floor, littered with intermediate drafts of my new portfolio, along with a few printer calibration photos (upper-left) and a copy of the new Annual Report sitting around

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La photo d’identité démocratisée grâce à Wilber

Dans le cadre d’un formulaire de routine, j’ai dû fournir une photo d’identité «style passeport». Or, j’en ai marre de me faire arnaquer, de payer cher pour une photo qui sera inévitablement moche. Les photos prises «par un professionnel» n’ont rien de professionnelles lorsque Passeport Canada accepte les photos prises par les préposés de pharmacies! Lesdits préposés ne connaissent rien à l’esthétique photographique: ils ne font que nous placer devant un fond blanc, nous pointer bêtement un appareil photo numérique avec flash dans la figure (avec le bon cadrage tout de même) et imprimer la photo vite fait.

On peut faire mieux soi-même avec des outils libres et non-seulement s’épargner beaucoup de sous (à court et à long terme), mais surtout s’épargner la honte d’une photo bâclée où on a été zombifié par un flash, que l’on devrait endurer pendant cinq longues années.

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Canon S95

J’ai décidé de m’offrir un cadeau longuement attendu et d’acheter un S95 (ironiquement, après que Eugenia ait rhâlé qu’il offrait moins de fonctionnalités vidéo que d’autres appareils Canon). C’est une mise à jour justifiable par rapport à ma Konica Minolta DiMage Z5 achetée il y a cinq ans.

J’ai passé des semaines à faire des recherches, à fouiller le manuel, lire des reviews, regarder les specs, voir les vidéos d’échantillons sur Youtube/Vimeo et les images sur Flickr. J’ai marchandé avec à peu près toutes les boutiques de photo du centre-ville.

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Ring Light and HDR Sketch Scanning

I don’t know how many sketchers there are out there, but I thought this might interest some photographers and imaging geeks. A while ago, I posted this question on Ask MetaFilter:

Why do flatbed scanners seem to have so little dynamic range for sketches? I draw for fun, usually with a 0.5mm mechanical pencil. I do not put a lot of pressure onto the pen because it allows for more details/subtle shading. When I scan the images, the “light” details are always blown out and no amount of fiddling xsane’s settings (gamma, brightness, contrast) seems to reveal them. […]

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La styromousse blanche

Hier, j’ai passé six heures à faire du tournage pour un mini clip (entre la pub et le documentaire…) en intérieur. C’était amusant parce que ça faisait des années que j’avais pas fait de tournage, parce que j’avais un excellent matériel (deux caméscopes HD, mes deux trépieds, deux lampes de 500 watts, mon réflecteur, etc.) et que, pour la première fois, j’avais des professionnels autour de moi (et donc un vrai éclairagiste et des gens qui savent cadrer, etc.).

Donc, pour faire court, ce que j’y ai découvert: les réflecteurs photographiques c’est bien, mais pour faire rebondir 500 watts d’éclairage halogène en intérieur sans créer d’ombres ou aveugler, une grande plaque de styromousse blanche, c’est mieux. La styromousse diffuse la lumière et en absorbe une partie, au lieu de tout refléter directement.

L’astuce du miroir

Voici une petite astuce de dessinateur pour trouver les défauts dans nos croquis (cette image traînait dans mon dossier personnel depuis… sept mois).

Il suffit de regarder le dessin dans un miroir (ou de le retourner horizontalement avec GIMP). Vlan. On se rend compte immédiatement de tout ce qui cloche! Dans l’exemple ci-dessous, j’ai entouré en rouge toutes les erreurs qui m’avaient échappé et que j’ai perçu instantanément en retournant l’image:

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GREYCstoration

Je vous présente aujourd’hui un merveilleux filtre pour GIMP, qui est disponible en installant gimp-plugin-registry, j’ai nommé GREYCstoration.

C’est un filtre de débruitage qui fonctionne de manière assez surprenante. À vrai dire, il est tellement complexe/bizarre à utiliser que je ne change jamais les paramètres par défaut (mais ça fonctionne quand même). Il permet de retirer le bruit de votre appareil photo vieux de quatre ans tout en préservant la netteté des contours. Rien à voir avec les plugins de denoise ou “selective gaussian blur” conventionnels. Vous aurez cependant besoin d’un bon CPU pour le traitement (je ne tenterais pas ça sur un atom, à moins d’être très patient).

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Cacher temporairement les outils dans GIMP

Je viens de découvrir par hasard une fonctionnalité sympa: appuyer sur la touche de tabulation (tab) dans GIMP cache/montre instantanément toutes les fenêtres utilitaires.

En passant: GIMP 2.6 tue. La capacité (enfin) d’avoir une sélection en «lasso polygonal», la «zone de texte» qui permet de faire les retours à la ligne automatiquement, l’usage de Cairo pour les graphes, et plusieurs autres trucs rendent l’utilisation journalière de GIMP plus agréable. Je ne suis pas entièrement certain d’aimer le fait qu’une fenêtre initiale soit toujours créée, mais bon.

Enfuse/Enblend et le traitement d’images HDR pour tous

Je vais ici vous parler de ma toute dernière découverte, un logiciel nommé Enfuse pour produire des images HDR en deux temps trois mouvements. Enfuse utilise l’algorithme de fusion d’exposition «Mertens-Kautz-Van Reeth». Avant de commencer ce billet, je vous mets l’eau à la bouche avec une photo que je viens de prendre il y a quelques minutes.

Photo «normale» telle que prise par la caméra:

La même photo, mais fusionnée avec Enfuse et son algorithme Mertens-Kautz-Van Reeth:

Je n’ai pas un appareil DSLR. C’est juste ma “vieille” Konica Minolta DiMage Z5, prenant des images en JPEG.

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Color balance en utilisant l’outil «niveaux» de GIMP

Si vous traitez des vieilles photos, ou des trucs vraiment étranges, il est très probable que «Couleurs > Auto > Balance des blancs» dans GIMP ne soit pas assez flexible pour vous.

Je viens (je crois) de trouver la technique ultime (parce que simple flexible et efficace) pour balancer ses couleurs, la luminosité et le contraste, tout en même temps. J’ai donc fait une petite démonstration vidéo pour vous. En gros, mon principe est de se fier aux histogrammes de Rouge, Vert et Bleu, ramener les extrémités (si applicable) près des limites visibles de l’histogramme, et faire des ajustements mineurs après si nécessaire (pour augmenter la luminosité avec le glissoir central, par exemple).

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GIMP Refocus

Je viens de découvrir un plugin ahurissant pour GIMP, au fil de mes déambulations dans mon gestionnaire de paquets. Il se nomme Refocus (et donc pour les utilisateurs d’ubuntu, sudo aptitude install gimp-refocus) et c’est un plugin qui permet de réduire le flou des images avec une technique de filtrage «FIR Wiener».

Déjà, le site Internet du plugin possède un exemple bien plus impressionnant que ce que je vais vous montrer dans ce billet (avant, après):
wilbert, qui a été déflouté à droite

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Corriger la date EXIF de ses photos et les renommer en fonction de celles-ci

Il arrive, rarement, que la pile de l’horloge de ma caméra lâche sans que je m’en rende compte. S’en suit une journée de photographies dont la date est invalide. Après avoir fouillé (et spammé le bugzilla de f-spot), voici mon mini guide pour corriger la date EXIF avec f-spot sous GNOME, et renommer les fichiers en fonction de la date sous Linux/UNIX/Mac en utilisant jhead.

Vous aurez besoin de f-spot et jhead, les deux pouvant être trouvés dans les dépôts d’Ubuntu. Continue reading “Corriger la date EXIF de ses photos et les renommer en fonction de celles-ci”

Flash diffus à rebonds

Alors, vous voulez prendre des photos poignantes lors de ce réveillon de Noël (okay okay, je suis un poil en retard), mais vous savez que comme toujours, l’éclairage chez tante Lucie est merdique. Au-delà de merdique, pire qu’un éclairage d’auditorium.

Problème. Si vous sortez votre «popup flash» intégré à votre caméra, vous feriez exactement le genre de photos ratées que tante Lucie ferait avec un appareil «point and shoot». Visages blêmes, environnement jaune (pourquoi tout le monde éclaire à l’incandescent bon sang?), ombres accentuées au point de donner l’impression de photographier des morts-vivants.

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