Painting two old friends—Tintin vs Sephiroth

A little over a year ago, I wrote about my humble restoration of an old drawing of Cubitus and Sénéchal, which was a straightforward operation. Shortly after, I began working on another piece of artwork to decorate one of my walls, this time my own bespoke painting, made 100% with free software.

I did not want to buy some generic framed/canvas picture in a retail store, nor did I want to simply showcase some other artist’s illustration work (even though there is no shortage of jawdropping illustrators on DeviantArt): that would have been too easy, where’s the satisfaction in that? Having far too few occasions to do illustration work in my life, I wanted to challenge myself to create something meaningful (the depicted scene needed to tell a story) and that I can be artistically proud of.
I also wanted something quite big, so I planned to work in “Arch D” format (24×36 inches) and to have it on canvas material. I wanted to push myself to a level of detail and perfectionism way beyond my previous illustration works; no shortcuts and no time limit! Beyond the fact that 24×36 allows cramming a lot of detail, I thought, “If I am to hang it on a wall and look at it more than once, it needs to be perfect”.

The concept

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Taking down my online portfolio

Cleaning up my apartment today, hoping to get rid of a pile of draft papers that has been cluttering my space for six months, I’m taking the opportunity to write about what this particular pile of paper means (yes, my blogging backlog goes that far—I am draining the swamp one post at a time!)

Pictured: my floor, littered with intermediate drafts of my new portfolio, along with a few printer calibration photos (upper-left) and a copy of the new Annual Report sitting around

For the longest of times, as a designer flying under the radar (my management and marketing work is more “visible”, ironically), I did not have a proper portfolio. In fact, I had made a portfolio only once in my life, assembled in a few days in 2011. While my work as idéemarque in the past few years has led me to do a fair amount of design work, I was so busy with business work in general that I never took the time to do the massive amount of research and planning required to make a new one.
In early 2016, I finally sat down and made a new portfolio. Those who have worked with me know I’m a perfectionist, and since I had finally set my mind on doing this, I would be doing it right. It indeed took me 2-3 months of research, writing, designing, revising, redesigning, print testing, revising again and fixing issues, until I ran out of issues to fix.
From the start, I decided that it would be a top-quality print-only edition. I used beautiful, legible and readable fonts to make reading on paper a delightful experience. I invested in premium quality paper (including some semi-transparent sheets) and used a high-end printer, but not a commercial printing press as that would have been ridiculously expensive and inflexible for printing only a handful of custom-made copies. A print shop couldn’t have provided all the fancy features I required anyway (fancy binding, specialty paper, embossing, etc.). Therefore each of my portfolios is a hand-made craft—even if it might not seem that way as I made it full bleed (edge to edge). This whole project made me learn way too much about troubleshooting printer color problems, printing on unconventional paper types, faking bleeds, and the traditional bookbinding techniques of my ancestors.
Pictured: some really thick paper used for the portfolio
Pictured: some really thick and heavy paper used for the portfolio

In 2016, a printed portfolio might seem outdated compared to an online portfolio. Yet, mine is designed for print, precisely because the web and cheap emails have become the norm in this era of constant noise, and because I prefer to control everything in the reader’s experience—including the delivery, the typography, the texture, size, depth, resolution, and the physical (and mental) weight of the document. And not having to “/%$?%*)&!?” around with CSS and “modern” web development is a huge plus.
CSS is awesome mug
Pictured: not my mug

Some said, “How can this be such an involved process, taking you months?” to which I replied that, among other things, the document was roughly thirty pages. This got me some expressions of bewilderment, until I explained, “It’s not a graphic design portfolio, it’s a human-computer interaction design research portfolio.”
While it took a long time, the project was worth it, both as a personal challenge and from the reactions I got afterwards.
I have now decided to remove any traces of my portfolio from my website (except the photo and illustrations gallery). A website is not only a pain in the ass to maintain regularly, it’s typically ignored or skimmed anyway (basically, Schrödinger’s Visitor). For those who requested an electronic version of my portfolio over the past few months, I have insisted on shipping them the print version instead—tailored for them, of course.

Inking an old friend

When I was young, I read a lot of comic books. One of my favorite séries was Cubitus:cubitus, chien sans accroc
Over fifteen years ago, Michel Grant, a local comic book artist passionate about teaching, made a quick sketch of Cubitus & Sénéchal for me, on a big sheet of paper. I liked it enough to have it laminated and kept in my room for nearly two decades. I don’t think Mr. Grant would have expected me to keep it so long and so preciously. It was drawn with a big, unrefined permanent marker (certainly not a Sakura micron or something of the sort), and here came the problem: after so many years, even if it was laminated and not put in direct sunlight, the ink had faded out significantly:
Recently, my mother suggested I just turn that piece of art into a coffee table, “Why not paint it entirely black?”. Yeah.
are you kidding me
So one afternoon, I whipped up a Sharpie marker and started tracing the drawing.
The laminated surface (and overall lack of dynamic range of permanent markers) proved challenging for some parts like Cubitus’ nose:
But it went well overall.
Now, the drawing is contrasty enough to be hung up on a wall again. The speech balloon (at the top-right) and artist’s signature (bottom-right) were left untouched, for the vintage feel and to emphasize the characters. Quite a stark difference.

L'astuce du miroir

Voici une petite astuce de dessinateur pour trouver les défauts dans nos croquis (cette image traînait dans mon dossier personnel depuis… sept mois).
Il suffit de regarder le dessin dans un miroir (ou de le retourner horizontalement avec GIMP). Vlan. On se rend compte immédiatement de tout ce qui cloche! Dans l’exemple ci-dessous, j’ai entouré en rouge toutes les erreurs qui m’avaient échappé et que j’ai perçu instantanément en retournant l’image:

Mon hypothèse explicative personnelle: ça doit être dû à la latéralisation du cerveau. En inversant le dessin, ma perception de gaucher s’inverse.

Wacom, réveille-matin, AWN bugs -55, picasa

Vous avez remarqué qu’il y a une corrélation inverse entre le niveau d’occupation d’un bloggeur et la quantité de billets sur son blog? 🙂 si j’ai été calme ces derniers temps, c’est que mes cours m’ont gardé bien occupé. J’ai une pile monstrueuse (100+) de nouvelles de Slashdot/planet gnome/etc à «rattraper» (je suis pas du tout accro, non non). Enfin, bref voilà mon excuse pour vous faire sûbir encore une fois un billet de blog «4-in-1 with walk on water action!»
Ça me semble pas optimal de combiner plusieurs événements en un billet de blog, mais bon, de toutes façons je crois pas que j’aie des lecteurs qui me lisent pour remplacer slashdot & cie 😉
Donc. Premièrement, achat compulsif de la semaine: pouvez-vous trouver le nouveau-venu?

Tablette graphique Wacom et Linux

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Ceci est un petit post de bonne humeur sans raison particulière.
J’étais en train de m’emmerder dans mon cours de méthodologie (plutôt de m’aplatir sur le bureau, je me suis fait réveiller par le bruit de la clé qui tourne dans la serrure de porte de l’entrée à 3hres du matin la nuit dernière) alors que le prof réussissait à s’étendre sur les 3hres en faisant des exercices tous semblables, puis une idée de génie m’a foudroyé : « me divertir ! »

  • Étape 1: être un artiste en sérieux manque de pratique depuis trois ans
  • Étape 2: se bâtir un absolute-terror field pour isoler l’environnement ennuyeux de l’extérieur. J’ai réussi cet exploît en chantant en boucle dans ma tête. Ça m’a rempli d’allégresse.
  • Étape 3: dessiner un truc en commencant par le menton, avec un stylo sans se soucier de le faire décemment – et au final être ravi et surpris de constater que je n’ai pas (trop) perdu la main et que le dessin est joli !

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F-Spot is the Artist's Way

Ce soir, sur une musique de fate stay night (la sola), je réalise que f-spot est un logiciel de RÊVE pour les collectionneurs d’art numérique comme moi.
Il y a plusieurs années, avant même que j’utilise Linux, j’avais noté un concept de logiciel (je sais pas si j’ai gardé le mémo, je m’en souviens simplement de mémoire). L’idée était un espèce de navigateur qui permettrait de classer par colonnes autant que je le voudrais les centaines de dessins d’autres artistes que j’archive (seulement à mes fins de plaisir personnel) sur mon ordinateur.
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Les tablettes graphiques fonctionnent sous Ubuntu

Je commence ce billet par une grande inspiration, puis, un cri, strident: AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAHHHH! (un peu comme ceci)

Alors, j’explique.

  1. je possède une tablette graphique “bon marché” peu connue, une Acecad Flair USB. Pour ceux qui ne savent pas à quoi ça sert, c’est un périphérique pour les chats designers comprenant une sorte de tapis sensitif et un crayon. Pour faire une histoire courte, ça permet de dessiner à l’écran avec un crayon. Pas très facile/utile, mais quand même cool pour impressionner la famille.
  2. j’utilise Linux
  3. ça faisait un an et demi que ce truc traînait dans mes tiroirs parce qu’il ne fonctionnait pas. D’un coup de zèle communiste, je retentais l’expérience une fois de temps en temps à tous les x mois.
  4. j’ai commandé récemment un ordinateur pour mes parents
  5. pour rire, j’ai laissé la tablette branchée pendant l’installation. Le voyant était allumé, j’y ai pas porté attention. “Marchera sûrement pas”, me dis-je.
  6. cet après-midi, en glandant sur le net je vois qu’il y a un paquet xserver-xorg-input-acecad qui n’est pas installé par défaut, et je me dis “fuck faut que j’essaie, peut-être que ça va faire marcher le truc!”
  7. je branche la tablette dans l’ordinateur de mes parents (elle déconne dans le mien on dirait, j’ai du faire une couille, le voyant ne s’allume pas)
  8. elle fonctionne. Sans rien avoir à configurer. Merde. Merde et remerde.

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